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¿QUÉ PUEDE DEGRADAR CON EL TIEMPO LA CONDUCTIVIDAD TÉRMICA?

31/05/2021 | Información técnica

La conductividad térmicaes una propiedad física de los materiales, y mide su capacidad para conducir el calor. Se representa con la letra griega λ, y es un coeficiente que cuantifica la cantidad de calor por unidad de tiempo que atraviesa una unidad de superficie de un material de espesor una unidad, cuando entre sus caras hay una diferencia de temperatura de un grado. Se mide en W/m.K o kcal/h.m.ºC (1 W = 0,86 kcal/h).

Se trata de un concepto con el que todos nos familiarizamos desde el colegio y que se aplica a cientos de ejemplos cotidianos: nuestras ollas y sartenes son de metal, que posee una alta conductividad térmica, para permitir que el calor llegue a los alimentos que cocinamos, pero cuentan con asas de madera o polímeros, que poseen una conductividad térmica baja, para que ese mismo calor no llegue a nuestra piel y nos produzca una quemadura.

Así, la conductividad térmica es un valor intrínseco de cada material y es uno de los tres métodos de transferencia de calor, junto con la convección y la radiación. Los materiales aislantes propiamente dichos presentan, como es evidente, valores muy bajos de conductividad, por lo que son capaces de aislar térmicamente de un modo especialmente “intenso”, con una gran diferencia con respecto a los demás materiales. Por eso son capaces de mantener el calor dentro de la vivienda durante el invierno, sin transmitirlo al exterior, y fuera de la casa durante el verano, permitiendo temperaturas estables.

Pero, ¿hay algo que pueda afectar a la conductividad térmica, y que pueda hacer que esta cambie, aumentando con el paso del tiempo?

La principal causa de pérdida de prestaciones térmicas de un aislante es el ataque de la humedad,en todas sus formas: gaseosa (vapor), líquida (agua) o sólida (hielo). Una buena manera de explicar este concepto es recurrir a un ejemplo cotidiano, como la ropa: la estructura fibrilar que poseen las prendas aísla el cuerpo, ya que retiene capas de aire alrededor del cuerpo. Si la ropa se moja, entonces ese aire se desplaza y es sustituido por agua, que conduce el calor 23 veces más que el aire. El problema empeora aún más si el agua se hiela, ya que entonces conduce el calor 96 veces más que el aire.

Que la humedad es la causa principal de las patologías en edificación y construcción no es ninguna sorpresa: hemos tratado este tema extensamente en este blog, por ejemplo aquí y aquí .

Algunos ejemplos habituales de estos problemas son las infiltraciones de agua de lluvia, nevadas, heladas, condensaciones, capilaridad ascendente desde el terreno, la propia agua usada en la construcción del edificio. 

Usar los aislantes más resistentes a estas posibles patologías, o mejorar su protección en los casos en que cuentan con un aislante poco adecuado, es la forma más eficaz de asegurar una larga vida útil del edificio y una óptima calidad de vida para sus habitantes. Si tenemos en cuenta que en España el 60% de las viviendas fueron construidas antes de la entrada en vigor de ningún tipo de normativa básica sobre aislamiento térmico, es fácil concluir que un gran número de ellas estarán sujetas a padecer problemas derivados de la humedad. El poliestireno extruido es un producto aislante higrotérmico,con una elevada resistencia a la humedad gracias a su absorción de agua menor (0,7%), y que no necesita de una barrera de vapor. Otra de sus características estrella, su durabilidad lo convierte en uno de los materiales aislantes más indicados para evitar este tipo de patologías tanto en edificios de nueva construcción como en rehabilitaciones.

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ADIÓS, HUMEDADES: EL XPS, TU ALIADO FRENTE A ESTE INCÓMODO PROBLEMA

29/03/2021 | Información técnica

¡En abril, aguas mil! Aunque con las consecuencias del cambio climático la sabiduría popular ya no se muestra tan certera como hace unos años, la primavera suele llegar acompañada de las esperadas lluvias. Y, si bien son muy necesarias para los cultivos y nuestros embalses, también son las causantes de que más de uno se eche a temblar: lamentablemente, las humedades y goteras aún son una de las patologías más típicas que aquejan a los edificios españoles.

Partiendo del dato de que, aproximadamente, seis de cada diez viviendas españolas carecen completamente de aislamiento térmico o poseen uno que es ineficiente, no es de extrañar que muchas de ellas padezcan el problema recurrente de las humedades, directamente relacionadas con la falta de aislamiento. La aparición de señales como marcas negras de moho y hongos, persistente olor a humedad, abombamientos y caída de pintura, condensación en ventanas, azulejos y alicatados, o puertas de madera que ya no encajan en sus marcos debe ponernos sobre aviso. Las humedades no son únicamente un problema estético, sino que impactan en el confort de nuestra vivienda y en nuestra salud, pues contribuyen a la aparición de enfermedades respiratorias, además de comprometer a medio plazo toda la estructura del edificio.

Si bien existen numerosas alternativas para poner un parche al problema (como las pinturas antihumedad, las reparaciones cosméticas de albañilería o el secado y limpiado de la zona afectada), conviene ir a la raíz, ya que si no se detecta el origen de las humedades reaparecerán al cabo de poco tiempo.

Por ello, la mejor alternativa es buscar consejo profesional y, una vez determinado el tipo de humedad que padece la vivienda (por condensación superficial, por condensación intersticial, por capilaridad o por filtración), escoger la solución definitiva que nos ayude a decir adiós para siempre a las humedades, y que en la práctica totalidad de los casos pasará por aislar.

El aislamiento térmico reduce intensamente las ganancias (en verano) o pérdidas (en invierno) de energía a través de la envolvente del edificio. Asimismo, y si recurrimos a determinados materiales aislantes, como el poliestireno extruido (XPS), también constituyen una efectiva barrera ante la humedad, gracias a su absorción de agua prácticamente nula.

El aislamiento de la envolvente del edificio por el exterior es, sin duda, la solución más utilizada, especialmente recomendada por la sencillez de su instalación frente al aislamiento por el interior, su alta durabilidad que proporciona y su capacidad para revalorizar el inmueble.

El XPS es un producto aislante higrotérmico, que prácticamente no absorbe agua (0,7%) y, por ello, no precisa de una barrera de vapor, todo lo cual lo convierte en un material especialmente recomendable para plantar cara a la humedad. Además, su elevada resistencia mecánica es muy superior a la de otros aislantes térmicos, por lo que protege el edificio de las cargas derivadas del uso a lo largo del tiempo. Su capacidad para mantener sus propiedades inalteradas a lo largo del tiempo es clave a la hora de asegurar que el nuevo aislamiento durará muchos, muchos años. ¿Necesitas más ventajas? Pues, además de su elevada durabilidad, la posibilidad de su reutilización al final de la vida útil del edificio y el alto porcentaje de contenido reciclado que se usa en su fabricación hacen que sea un material de construcción respetuoso con el medio ambiente.

Así, el XPS no solo te permitirá olvidarte de las humedades para siempre y disfrutar de un ambiente más confortable y saludable en el interior de tu vivienda, sino que te permitirá ahorrar en la factura energética y colaborar en la lucha contra el calentamiento global. ¡Y que llueva cuanto quiera!

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EL AISLAMIENTO EN CÁMARA CON XPS, UNA FORMA EFICAZ DE EVITAR HUMEDADES Y PÉRDIDAS ENERGÉTICAS

06/07/2020 | Información técnica

El poliestireno extruido es un material de aislamiento indicado en una amplia variedad de soluciones constructivas. Además del sistema de aislamiento térmico por el exterior o SATE, que es una de sus aplicaciones estrella, o el menos frecuente aislamiento con XPS desde el interior también existe la posibilidad de utilizarlo en aquellas obras que poseen una mampostería de doble hoja, con una cámara intermedia entre la pared exterior y la interior.

Este tipo de construcción con cámara está presente en numerosos edificios situados en distintas zonas de Europa y levantados a lo largo de las últimas décadas. En el caso de España, aquellos edificados antes de 1979 y de las primeras normativas sobre aislamiento térmico suelen carecer de cualquier tipo de material aislante en dicha cámara, lo que los convierte en energéticamente ineficientes. Sin embargo, los de construcción más reciente, y en particular posteriores a 2006, han estado sometidos a criterios más exigentes y padecen este problema en menor medida.

Como nos encanta difundir en este blog, un buen aislamiento energético es la clave para un mayor confort en el interior de la vivienda y un menor despilfarro energético, ya que mantiene la temperatura interior más constante (más cálida en invierno y más fresca en verano) y evita que tengamos que utilizar en exceso los equipos de climatización, con la consiguiente reducción de nuestra factura energética. El poliestireno extruido, gracias a su larga vida útil, nula absorción de agua y óptimas propiedades aislantes, es una excelente elección para instalar entre ambas hojas de la mampostería: este sistema ha demostrado su efectividad a lo largo de varias décadas en numerosas zonas con condiciones climáticas extremas, como son el viento y la humedad de las costas del norte de Europa.

Esta solución se emplea más en obra nueva que en reformas, por un motivo obvio: para poder instalar las planchas de XPS sería necesario retirar una de las hojas del muro, lo cual alarga y encarece la obra y no siempre es posible debido a motivos estructurales. Sin embargo, su colocación en obra nueva resulta sencilla y rápida, sin que sea necesaria, en general, la implementación de una barrera de vapor.

El XPS, debido a su absorción de agua casi nula, está especialmente indicado para este tipo de aplicación, gracias a su capacidad para evitar la aparición de humedades, que pueden darse tanto desde el interior como desde el exterior, a través de juntas no selladas. En la mayoría de condiciones climatológicas y usos de los edificios, no será precisa una barrera contra el paso de vapor de agua ni la creación de una cámara ventilada cuando nos decantemos por el XPS, debido a sus excelentes propiedades higrotérmicas. Así, la plancha de aislamiento puede quedar completamente emparedada entre las hojas interior y exterior del muro, aprovechando al máximo la superficie útil. Conviene recordar que la elección de un espesor mínimo adecuado es fundamental para asegurar que no llegue a producirse un problema de humedad y para que el aislamiento térmico consiga su máximo potencial. 

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¿Por qué el verano es la mejor época del año para las obras?

01/08/2018 | Noticias

En verano se hacen más obras. No, no es una afirmación al azar, es una realidad que se puede constatar con los datos en la mano. El año pasado, en agosto de 2017, se logró un dato histórico: 4.755 visados para obra nueva,la mejor cifra en 10 años.

Pero no sólo hablamos de grandes obras, los arreglos en las comunidades de vecinos o las pequeñas reformas en el hogar también se dan más en los meses de calor. De hecho, desde el año 2014, la tendencia en el sector de la rehabilitación ha sido positiva –en 2016 subieron un 2,7% y en 2015, un 13,4% – y sólo se ha experimentado un ligero descenso en 2018 –1,6%–.

¿Por qué se hacen más obras en los meses de verano?

¿Por qué se da este fenómeno? (más…)

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Rehabilitando la cubierta de una vivienda unifamiliar en Escalona

30/11/2017 | Proyectos con XPS

Rehabilitar la cubierta de esta vivienda unifamiliar de Escalona en Toledo fue el objetivo principal de esta obra  con planchas aislantes de poliestireno extruido popularmente conocido como XPS.

No podemos olvidar que la cubierta es una de las partes del edificio más expuestas, y el poliestireno extruido es el material aislante con mejor comportamiento frente a la humedad, que soporta sin sufrir daños las variaciones de temperatura y tiene una gran resistencia a la compresión.

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El XPS, aliado del patrimonio histórico

26/09/2017 | Proyectos con XPS

Este material aislante ha sido elegido en la impresionante y complicada restauración de las casas del Duque del Infantado en Manzanares el Real (Madrid).

Incluso los muros originales de más de 50 centímetros de espesor han sido recubiertos con poliestireno extruido para garantizar el confort térmico del Inmueble.

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Ante los problemas de humedades, el poliestireno extruido es la mejor solución

23/02/2017 | Información técnica

Las humedades en el interior de las viviendas son uno de los problemas más habituales a los que se enfrentan los españoles. Las deficiencias estructurales de un parque de viviendas mal acondicionado han dado lugar a que cada año se incremente el número de demandas de servicios de reparación.

En España, el 60% de las viviendas –cerca de 15 millones– se construyeron antes de 1979, que es cuando entra en vigor la primera norma básica que establece la necesidad de incorporar aislamiento térmico. Pero no será hasta la aprobación del Código Técnico de la Edificación de 2006 cuando comienzan a cumplirse los requerimientos necesarios (en aplicación de la norma del año 99), que garantizan el correcto aislamiento de los hogares. Si tenemos en cuenta que desde el año 98-99, que se inicia el llamado boom inmobiliario, hasta el 2006 se construyeron en España cerca de 5 millones de viviendas, nos podemos encontrar con que cerca del 80% de las construcciones de esa época presentan deficiencias en el aislamiento –lo que podría derivar en problemas de humedad–.

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Cómo evitar la aparición de humedades aislando la solera

27/06/2016 | Información técnica

Cuando planteamos una reforma con criterios de eficiencia energética en ocasiones olvidamos incluir dentro de esa lista de “imprescindibles” elementos que pueden ser clave para lograr ahorros significativos. Es el caso de las soleras.

Antes de continuar, es importante que dejemos claro de qué hablamos cuando hablamos de soleras. (más…)

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Aire interior limpio y ausencia de humedades

31/05/2016 | Información técnica

Hace tiempo leí un artículo sobre desodorantes y las ventajas o inconvenientes de que incluyesen antitranspirantes en su composición. Los expertos coincidían en que esta barrera no era siempre saludable ya que nuestra piel debe respirar y oxigenarse.

Hablemos ahora de otra piel, la de los edificios. Nuestras viviendas, oficinas, centros de salud o de deporte, como el cuerpo humano, también transpiran. La diferencia de temperaturas, entre el interior y el exterior, genera en muchos casos vapor de agua que acaba convertido en las temidas humedades de paredes y techos.

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